El Ácido Nítrico

Existen personas o grupos de investigación quienes, se encuentran en ciertos procesos de búsqueda de información, a fin de lograr nuevas aplicaciones  de los elementos químicos.

Puede ser que pertenezcas a uno de estos grupos o tal vez, tu instinto y curiosidad, te llevan a  profundizar en temas de que te interesan y buscar datos específicos acerca de ciertas sustancias.

acido nitrico

Si cualquiera de estos es tu caso,  esto explica tu interés por conocer qué es el ácido nítrico y cuáles son sus aplicaciones.

Aunque estamos haciendo referencia a un compuesto químico que no debe ser manejado de modo doméstico, al contrario su aplicación e eminentemente industrial y debe ser realizada con sumo cuidado. No se debe confundir con el ácido nitroso (HNO2)

Este elemento, por si mismo, es bastante interesante y si quieres empaparte por completo de información acerca de él, sencillamente tienes que seguir leyendo.

Características generales

El ácido nítrico, es un compuesto químico, de naturaleza corrosiva y tóxica, cuya fórmula molecular es HNO3, que está conformado por pentóxido de  dinitrógeno y agua y que normalmente, se obtiene por oxidaciòn catalítica del amoníaco.

Su apariencia es algo gelatinosa, es decir una solución  transparente, espesa y muy corrosiva. En ciertas ocasiones, puede presentarse como un líquido opaco-amarillento e incluso, eventualmente se puede tornar rojizo, dependiendo de la combinación de componentes químicos.

Por otra parte, es muy característico su olor penetrante, que puede llegar a dañar las vías respiratorias, si se encuentra en altas concentraciones. Además, se ha comprobado que causa devastadores deterioros y quemaduras, al contacto con los seres vivos.

En este sentido, quienes por la naturaleza de su trabajo, deben manipular el  Ácido Nítrico, evitan todo contacto de la sustancia con sus mucosas, como los ojos, boca, garganta, esófago y estomago ya que sólo tocar los tejidos del ser humano, provoca serias quemaduras y las ulceraciones que esto conlleva.

Si te encuentras en la penosa circunstancia, de que alguien de tu equipo o tu mismo, se vean expuestos al Ácido Nítrico, debes ser muy cuidadoso y observar los ojos de la víctima, los tejidos húmedos y la piel en general, a fin de hacer un seguimiento y solicitar ayuda médica, para evitar la acción del ácido sobre su organismo y posteriores efectos, como  edema pulmonar, bronquitis y fuerte brotes o reacciones alérgicas en la piel.

Dentro de las características generales del Ácido Nítrico, una muy importante es su alto nivel de combustión y aunque los manuales de elementos químicos, no lo describen como una sustancia inflamable,  se conoce que favorece la combustión de sustancias alternas; y que al ser expuesto a altas temperaturas, comienza a liberar vapores de alta peligrosidad y toxicidad.

Usos del Ácido Nítrico

Después de haber visto las características generales del Acido Nítrico y como te dije anteriormente, esta sustancia sólo tiene aplicaciones industriales, es decir, que cualquier uso doméstico, está completamente negado.

  • Su aplicación más frecuente es en la industria química,  debido a que se trata de una sustancia con gran capacidad reactiva. En este sentido el Ácido Nítrico provoca reacciones determinadas y es recomendable para utilizar en análisis químicos que requieran medir cantidades o presencia de otros elementos.
  • En el campo farmacéutico, su uso responde que se trata de un elemento clave en la elaboración de ciertos medicamentos para eliminar verrugas, debido a su acción cáustica y también debido a ella, sólo debe ser aplicado por personal médico especializado; lo mismo sucede con los medicamentos con propósito  veterinario que contienen este elemento, ya que se aplica tanto a mascotas, como a animales de granja.
  • En la fabricación de  explosivos, el Ácido Nitrico, se usa con fines militares y estratégicos, bajo la supervisión y manipulación exclusiva por parte de los expertos, pues interviene en la como materia prima en cargas tan destructivas como la nitroglicerina y trinitrotolueno, conocido popularmente como TNT. Estos explosivos, también son utilizados en la minería, para remover grandes piedras o extensiones de terreno montañoso, donde se encuentran los minerales.
  • Otra aplicación bastante extendida del Ácido Nítrico, es en el área de la agricultura, ya que se aplica para equilibrar el pH de la mezcla nutritiva; también para aligerar las aguas de riego muy pesadas, vertiendo la solución directamente. Su propiedad de ser soluble en agua, facilita  la solubilidad de los distintos fertilizantes sólidos que puedan usarse.
  • En la minería y en joyería, el Ácido Nítrico es sumamente apreciado, pues alta capacidad corrosiva y oxidante, se manifiesta sobre casi todos los metales a excepción del oro y el platino. Por ello se usa en limpieza, grabado y creación de diseños, siempre bajo estrictas normas de manipulación, ya que este elemento, podría llegar a provocar quemaduras graves.

acido nitrico usos

Riesgos de uso

Como ya hemos reiterado en varias ocasiones en este artículo, el Ácido Nítrico, no debe ser utilizado para efectos domésticos, por el contrario, su aplicación debe ser exclusivamente en laboratorios químicos e industriales, rodeados de la más detallada aplicación de normas de seguridad.

Ahora bien, no obstante todas las condiciones que se apliquen, a fin de evitar riesgos y preservar la seguridad dentro de las instalaciones, muchas veces se corre peligro, durante el almacenamiento, transporte o manejo de una sustancia tan delicada como el Ácido Nítrico.

Por ello, los recintos más susceptibles de sufrir accidentes, son los laboratorios y las industrias y es precisamente allí, donde los trabajadores, mascotas y el medio ambiente, pueden llegar a exponerse al peligro.

En este sentido, es pertinente reiterar que debes extremar la mayor cantidad de medidas de seguridad, antes de manipular el Ácido Nítrico y si no estás capacitado, por favor buscar asesoría y la intervención de profesionales calificados.

¿Qué es el agua regia?

Se le llama de esta manera, a una solución tan corrosiva, que es capaz de disolver los metales regios, como el oro y el platino, así como el resto de los metales.

Conocida también como  aguafuerte, este líquido de color amarillo, está formado por ácido nítrico concentrado, mezclado con ácido clorhídrico concentrado, es aplicada en algunos procedimientos analíticos aplicados a la industria.

La estabilidad del agua regia, se encuentra en entredicho,  por ende, debe ser preparada justo antes de su uso, siendo esta preparación, de vital importancia, puesto que sus componentes por separado, no son capaces de disolver metales de la manera tan eficaz como lo hacen una vez se mezclados.

Desde épocas inmemoriales, el agua regia ha sido utilizada por los alquimistas, para moldear metales y hacer joyas únicas e irrepetibles.

¿Sabías que?

¿Cómo afecta el ácido clorhídrico a tu salud?. Entra y descubrelo. El ácido fosfórico conocido también como ácido ortofosfórico. Si bien es cierto que el Ácido Ascórbico se encuentra en forma natural en varios grupos de alimentos, siendo un nutriente vital para la buena salud y estado físico, también es verdad.

Referencias

El Ácido Nítrico
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