El Monoxido de Carbono

El envenenamiento por monóxido de carbono es un camaleón en el mundo médico. Sus síntomas imitan muchas otras condiciones y no hay un solo síntoma que sea el estándar de oro de todas las intoxicaciones por monóxido de carbono. En otras palabras, es muy difícil de identificar, pero hay algunos cambios que debe tener en cuenta.

La intoxicación por monóxido de carbono ocurre cuando el monóxido de carbono se acumula en el torrente sanguíneo. Cuando hay demasiado monóxido de carbono en el aire, su cuerpo reemplaza el oxígeno en sus glóbulos rojos con monóxido de carbono. Esto puede causar daños graves en los tejidos o incluso la muerte.

El monóxido de carbono es un gas incoloro, inodoro e insípido producido por la quema de gasolina, madera, propano, carbón u otro combustible. Los aparatos y motores mal ventilados, especialmente en espacios cerrados o cerrados, pueden permitir que el monóxido de carbono se acumule hasta niveles peligrosos.

Si cree que usted o alguien con quien está puede estar intoxicado por monóxido de carbono, salga al aire fresco y busque atención médica de emergencia.

Síntomas de intoxicación por monóxido de carbono

Los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono no siempre son obvios, particularmente durante una exposición de bajo nivel.

Una cefalea tensional es el síntoma más común de intoxicación leve por monóxido de carbono. Otros síntomas incluyen

  • Mareo
  • Náusea (sentirse enfermo) y vómito
  • Cansancio y confusión
  • Dolor estomacal
  • Falta de aliento y dificultad para respirar.

monóxido de carbonoLos síntomas de la exposición a niveles bajos de monóxido de carbono pueden ser similares a los de la intoxicación alimentaria y la gripe. Pero a diferencia de la gripe, la intoxicación por monóxido de carbono no causa una temperatura alta (fiebre).

Los síntomas pueden empeorar gradualmente con la exposición prolongada al monóxido de carbono, llevando a un retraso en el diagnóstico.

Sus síntomas pueden ser menos severos cuando usted está lejos de la fuente del monóxido de carbono. Si este es el caso, usted debe investigar la posibilidad de una fuga de monóxido de carbono, y pedirle a un profesional debidamente calificado que revise cualquier aparato que usted crea que pueda estar defectuoso y que tenga fugas de gas.

Cuanto más tiempo inhale el gas, peores serán sus síntomas. Usted puede perder el equilibrio, la visión y la memoria y, eventualmente, puede perder el conocimiento. Esto puede suceder dentro de dos horas si hay mucho monóxido de carbono en el aire.

La exposición a largo plazo a niveles bajos de monóxido de carbono también puede provocar síntomas neurológicos, como dificultad para pensar o concentrarse y cambios emocionales frecuentes, por ejemplo, irritarse fácilmente, deprimirse o tomar decisiones impulsivas o irracionales.

La inhalación de altos niveles de monóxido de carbono puede causar síntomas más graves. Estos pueden incluir:

  • Deterioro del estado mental y cambios de personalidad (intoxicación).
  • Vértigo – la sensación de que usted o el entorno a su alrededor está girando.
  • Ataxia – pérdida de la coordinación física causada por un daño subyacente en el cerebro y el sistema nervioso.
  • Falta de aliento y taquicardia (una frecuencia cardíaca de más de 100 latidos por minuto)
  • Dolor en el pecho – causado por una angina de pecho o un ataque al corazón.
  • Convulsiones – una explosión incontrolable de actividad eléctrica en el cerebro que causa espasmos musculares.
  • Pérdida del conocimiento – en los casos en que hay niveles muy altos de monóxido de carbono, la muerte puede ocurrir en cuestión de minutos.

¿Qué causa las fugas de monóxido de carbono?

El monóxido de carbono se produce cuando los combustibles como el gas, el petróleo, el carbón y la madera no se queman completamente.

La quema de carbón vegetal, los coches en marcha y el humo de los cigarrillos también producen monóxido de carbono.

monóxido de carbono gasesEl gas, el petróleo, el carbón y la madera son fuentes de combustible utilizadas en muchos electrodomésticos, entre ellos: calderas, fuegos de gas, sistemas de calefacción central, calentadores de agua, hornos y hogueras abiertas.

Los electrodomésticos mal instalados, mal mantenidos o mal ventilados -como cocinas, calentadores y calderas de calefacción central- son las causas más comunes de exposición accidental al monóxido de carbono.

El riesgo de exposición al monóxido de carbono de los dispositivos portátiles también puede ser mayor en caravanas, barcos y casas móviles. Otras posibles causas de intoxicación por monóxido de carbono incluyen:

  • Tubos de escape y chimeneas bloqueados – esto puede detener la fuga de monóxido de carbono, permitiéndole alcanzar niveles peligrosos.
  • Quemar combustible en un espacio cerrado o sin ventilación – por ejemplo, hacer funcionar un motor de coche, un generador de gasolina o una barbacoa dentro de un garaje, o una caldera defectuosa en una cocina cerrada
  • Escapes defectuosos o bloqueados – una fuga o bloqueo en el tubo de escape, como después de una fuerte nevada, podría provocar una acumulación de monóxido de carbono
  • Vapores de pintura – algunos fluidos de limpieza y removedores de pintura contienen cloruro de metileno (diclorometano), que puede causar envenenamiento por monóxido de carbono si se inhala
  • Fumar pipas shisha en interiores – las pipas shisha queman carbón y tabaco, lo que puede conducir a la acumulación de monóxido de carbono en habitaciones cerradas o no ventiladas

Precauciones

Las precauciones simples pueden ayudar a prevenir la intoxicación por monóxido de carbono:

  • Instale detectores de monóxido de carbono. Ponga uno en el pasillo cerca de cada área de dormir en su casa. Revise las baterías cada vez que revise las baterías de su detector de humo, al menos dos veces al año. Si suena la alarma, salga de la casa y llame al 911 o al departamento de bomberos. Los detectores de monóxido de carbono también están disponibles para casas rodantes y barcos.
  • Abra la puerta del garaje antes de arrancar el coche. Nunca deje el coche en marcha en el garaje. Sea particularmente cuidadoso si tiene un garaje adosado. Dejar el coche en marcha en un espacio conectado al resto de la casa nunca es seguro, ni siquiera con la puerta del garaje abierta.
  • Use los aparatos de gas como se recomienda. Nunca use una estufa u horno de gas para calentar su casa. Use estufas portátiles de gas para campamentos sólo al aire libre. Use calentadores que queman combustible sólo cuando alguien está despierto para monitorearlos y las puertas o ventanas están abiertas para proporcionar aire fresco. No haga funcionar un generador en un espacio cerrado, como el sótano o el garaje.
  • Mantenga sus electrodomésticos y motores que queman combustible debidamente ventilados. Estos incluyen: Calentadores de ambiente, Hornos, Parrillas de carbón, Gamas de cocción, Calentadores de agua, Chimeneas, Generadores portátiles, Estufas de leña y Motores para automóviles y camiones. Pregunte a su compañía de servicios públicos sobre las revisiones anuales de todos los aparatos de gas, incluyendo su calentador.monóxido de carbono detector
  • Si tiene una chimenea, manténgala en buen estado. Limpie la chimenea y la chimenea de su chimenea todos los años.
  • Mantenga las rejillas de ventilación y las chimeneas desbloqueadas durante la remodelación. Verifique que no estén cubiertos por lonas o escombros.
  • Haga las reparaciones antes de regresar al lugar del incidente. Si ha ocurrido envenenamiento por monóxido de carbono en su casa, es crítico encontrar y reparar la fuente del monóxido de carbono antes de que usted se quede allí de nuevo. Su departamento de bomberos local o la compañía de servicios públicos pueden ayudarle.
  • Tenga cuidado cuando trabaje con disolventes en un área cerrada. El cloruro de metileno, un solvente que se encuentra comúnmente en los removedores de pinturas y barnices, puede descomponerse (metabolizarse) en monóxido de carbono cuando se inhala. La exposición al cloruro de metileno puede causar envenenamiento por monóxido de carbono.
  • Cuando trabaje con disolventes en casa, utilícelos sólo al aire libre o en áreas bien ventiladas. Lea atentamente las instrucciones y siga las precauciones de seguridad de la etiqueta.

Referencias

 

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